Modlimy się z błogosławionym Karolem Habsburgiem już od roku 1895!

W obecności Najświętszego Sakramentu i naszego Ojca ze słowami „Bądź wola Twoja” na ustach zmarł 1 kwietnia 1922 roku na portugalskiej wyspie Madera, cesarz Austrii, Karol z dynastii Habsburgów. W wieku zaledwie 35 lat odszedł z tego świata władca imperium liczącego ponad 50 milionów mieszkańców, który w ciągu swoich dwuletnich rządów próbował wszystkiego, aby położyć kres straszliwemu dramatowi I wojny światowej. Liczne próby pokojowe, w tym z pomocą jego szwagra, księcia Sykstusa Burbon-Parmeńskiego, zakończyły się jednak niepowodzeniem, głównie z powodu braku dobrej woli ze strony władz w Berlinie. Ostatecznie po rewolucji władca został wypędzony z kraju wraz z brzemienną żoną i siedmiorgiem dzieci. W ostatnich tygodniach swego życia, które spędził na wygnaniu na Maderze, ciężko zachorował. W 1922 roku na obczyźnie znalazł miejsce wiecznego spoczynku. W 1949 roku otwarto jego proces beatyfikacyjny zakończony w 2004 roku uroczystą beatyfikacją dokonaną przez papieża Jana Pawła II na placu św. Piotra w Rzymie. Z całego świata przybyło tam wówczas kilkuset członków rodu Habsburgów m.in. najstarszy syn monarchy, arcyksiążę Otto.

Jednak to nie rodzina monarchy zainspirowała jego proces beatyfikacyjny, ale Liga Modlitewna Cesarza Karola o Pokój Między Narodami. Jej początki sięgają aż do czasów młodości Karola, gdyż przyjmuje się, że powstała ona już w roku 1895 w węgierskiej miejscowości Sopron. Tamtejsza Urszulanka, siostra Maria Vincentia Fauland, przepowiedziała katechecie Karola, że ​​w przyszłości młody arcyksiążę zostanie cesarzem i będzie specjalnym celem ataków szatana, w związku z czym trzeba się za niego dużo modlić.

To, co w owym czasie, zgodnie z przewidywaną sukcesją tronu, było całkowicie nieprawdopodobne, stało się rzeczywistością po tragedii Mayerling z 1889 r. oraz zabójstwie w Sarajewie w 1914 r. Już w tym czasie w Sopron sformował się mały krąg wiernych, który chciał polecać Karola w swoich modlitwach. Koło nazywane także „cichym zastępem” rozrastało się coraz bardziej, rosnąc w siłę szczególnie w latach 20. i 30. Późniejszy prezydent Austrii, Wilhelm Miklas, zwrócił się nawet z prośbą do arcybiskupa wiedeńskiego o otwarcie rozprawy beatyfikacyjnej. W wyniku niemieckiej inwazji na Austrię w 1938 r. prace Ligi dobiegły jednak końca. Jeden z jej czołowych przywódców, baron Karl-Heinrich Zeßner von Spitzenberg, zginął w tym samym roku w obozie koncentracyjnym w Dachau. Po wojnie reaktywowano działalność Ligi, która w 1949 roku złożyła wniosek o rozpoczęcie procesu.

Od tego czasu Liga Modlitewna nieustannie się rozrastała i rozprzestrzeniała po całej Europie Zachodniej. Utworzono sekcje dla Włoch, Francji, Belgii i Luksemburga, w 1950 roku w USA dla Węgrów przebywających na emigracji. Obecnie istnieje 17 oddziałów zrzeszających około 5000 członków na całym świecie.